Economia Circular

Investigadores desenvolvem painel solar que utiliza vapor de água para agricultura

Uma equipa de cientistas da Arábia Saudita criou um sistema alimentado por energia solar que permite cultivar espinafre através de água extraída do ar durante a produção de eletricidade, através de um hidrogel. O proof-of-concept design foi publicado na revista científica Cell Reports Physical Science e pretende ser uma estratégia sustentável e de baixo custo para melhorar a segurança alimentar e da água para as pessoas que vivem em regiões de clima seco.

“Uma fração da população mundial ainda não tem acesso a água potável ou energia verde, e muitas delas vivem em áreas rurais com clima árido ou semiárido”, afirma, citado em comunicado, o autor sénior Peng Wang, na King Abdullah University of Science and Technology (KAUST). “O nosso projeto a partir do ar ‘cria’ água através de energia limpa que teria sido desperdiçada e é adequada para explorações agrícolas descentralizadas e de pequena escala em lugares remotos como desertos e ilhas oceânicas”, aponta.

O sistema, chamado WEC2P, é composto por um painel solar fotovoltaico colocado em cima de uma camada de hidrogel, que é montada numa grande caixa de metal para condensar e recolher água. Os investigadores desenvolveram o hidrogel na sua investigação anterior, e o material pode absorver vapor de água do ar e libertar água quando aquecido. O calor residual dos painéis solares ao gerar eletricidade foi a fonte de aquecimento escolhida. Outro pormenor é que o hidrogel aumentou a eficiência dos painéis solares fotovoltaicos até 9%, absorvendo o calor e baixando a temperatura dos painéis.

O teste foi realizado na Arábia Saudita durante duas semanas, em junho, quando estava muito quente. A água recolhida foi utilizada exclusivamente para irrigar 60 sementes de espinafres de água plantadas numa caixa. Ao longo da experiência, o painel solar gerou um total de 1.519 watts-hora de eletricidade, e 57 em 60 das sementes de espinafres de água brotaram e cresceram normalmente até 18 centímetros. No total, cerca de dois litros de água foram condensados do hidrogel durante o período de duas semanas.