Agricultura

Biocida a partir de folhas de eucalipto jovens é objetivo de investigadores da FCUP

Investigadores da FCUP querem desenvolver biocida a partir de folhas de eucalipto jovens

O projeto PEST (bio)CIDE, desenvolvido por uma equipa de investigadores da Faculdade de Ciências da Universidade do Porto (FCUP), pretende utilizar as folhas de eucalipto jovens para desenvolver um biocida. Em comunicado, a FCUP revela que a ideia do projeto, financiado por três anos pela Fundação para a Ciência e Tecnologia, é reduzir o uso de herbicidas sintéticos que têm impacto no ambiente e saúde animal e que levantam cada vez mais preocupações na sociedade.

A investigadora da FCUP, Fernanda Fidalgo, que lidera a investigação, explica, citada em comunicado, que “o objetivo do projeto é obter um biocida (EucaBio), que possa ser facilmente preparado sem grandes conhecimentos técnicos, e que seja capaz de controlar eficazmente o crescimento de ervas daninhas, causadoras de grandes prejuízos na agricultura”.

A também docente da FCUP explica, em declarações à VIDA RURAL, que “as folhas de eucalipto de modo geral têm capacidades alelopáticas. O nosso objetivo neste caso foi centrado nessas folhas de eucalipto jovens”.

A investigadora informa ainda que “a mais-valia deste projeto é o facto de aliarmos o benefício económico, porque conseguimos obter um produto com efeito herbicida, diminuindo o uso de herbicidas sintéticos, ao facto de também ajudarmos a melhorar a gestão dessas áreas que se regeneram muito facilmente após um incêndio florestal”. Ao utilizar as folhas de eucalipto jovens “é como se diminuíssemos a biomassa de eucalipto que é obviamente altamente inflamável, como sabemos”, acrescenta.

Primeiros resultados

Outra das investigadoras, Mafalda Pinto, citada em comunicado, revela os primeiros resultados: “Verificou-se que folhas de E. globulus jovens colhidas numa zona recentemente ardida, apresentavam uma acentuada atividade herbicida em plântulas de beldroega (Portulaca oleracea L.), uma espécie comum de erva daninha.

Para além disso, o trabalho de Mafalda avaliou ainda o impacto do extrato aquoso feito a partir destas folhas de eucalipto em espécies não-alvo, nomeadamente, em culturas de interesse agronómico.

“Os resultados obtidos permitiram concluir que o extrato aquoso não só não afetou a performance fisiológica de tomateiros, como ainda estimulou a resposta do sistema antioxidante, o que poderá contribuir para uma possível preparação destas plantas (stress priming) para episódios futuros de stresse”, descreve.

Um trabalho multidisciplinar

A equipa multidisciplinar deste projeto reúne investigadores da FCUP/GreenUPorto, da Universidade do Minho/BioISI e da Universidade de Aveiro/GEOBIOTEC. O projeto é liderado pela docente Fernanda Fidalgo (Plant Stress lab, FCUP & GreenUPorto) e co-liderado pela docente Ruth Pereira (LabRisk, FCUP & GreenUPorto). O PEST(bio)CIDE conta ainda com a participação de vários investigadores da FCUP, incluindo Anabela Cachada e Márcia Bessa, e os estudantes de doutoramento, Cristiano Soares, Maria Martins e Bruno Sousa.

Na FCUP, este trabalho vai ter continuidade com o projeto de doutoramento em Biologia, desenvolvido por Telmo Cruz, que irá avaliar a segurança ambiental do biopesticida produzido, assim como a sua eficácia em ensaios de campo.